Diesen Sommer habe ich endlich 21 Jahre alt geworden, sage ich endlich denn nach drei Jahren am College und einem Auslandssemester ließ das Privileg, zu Hause legal Alkohol trinken zu dürfen, lange auf sich warten. Hier trinke ich Earl Grey und Champagner beim High Tea in London, was ein wahr gewordener Traum war. Aber jetzt konnte ich es bequem von zu Hause aus tun.



Alkohol

Foto von Alexa Gambero



Neue Dinge zu tun bringt mir immer ein gewisses Maß an Angst vor Aufregung. Ich erinnere mich, dass ich während meines Semesters in Rom etwas besorgt war, Wein in den italienischen Lebensmittelgeschäften zu kaufen, aber ich wurde nie kardiert, was mich besonders freute, mein Geld zu übergeben.

Als ich in Amerika das gesetzliche Mindestalter für Alkoholkonsum erreicht hatte, hatte ich nicht erwartet, so viele Barkeeper und Kellner zu treffen, die nicht glauben wollten, dass ich ihnen einen gültigen Ausweis vorlegte. Als ich nach meinem 21. Lebensjahr zum ersten Mal meinen kalifornischen Ausweis überreichte, fragte mich der Kellner, welcher Tag heute sei. Dies geschah eine Woche später in einer Bar mit meiner Mutter und meiner Zwillingsschwester erneut. Das Datum unseres Geburtstages war vergangen, was bedeutete, dass ich ein legaler Alkoholkonsument sein konnte.



Das vielleicht peinlichste und verwirrendste Erlebnis beim Alkoholkauf war in einem Restaurant mit meiner ganzen Familie. Wir fünf setzten uns und sahen uns die Speisekarte an, und meine Eltern bestellten eine Flasche Wein. Der Kellner fragte, wie viele Leute es trinken würden, und meine Mutter sagte vier, als sie auf meinen Zwilling und mich zeigte. (Unsere jüngere Schwester konnte aus offensichtlichen rechtlichen Gründen nicht teilnehmen.)

Der Kellner fragte weiter: 'Und alle hier sind 21?' Meine Schwester und ich sagten beide ja, aber er fragte uns nicht. Er fragte unsere Mutter. Also erklärte sie, dass es vor ein paar Wochen gerade unser 21. Geburtstag gewesen war und es für ihn in Ordnung war, uns zu dienen.

Diese ganze Interaktion mag für manche Menschen normal sein, aber ich denke nicht, dass es so sein sollte. Ich hatte meinen Ausweis bei mir, und der Kellner hätte darum bitten können, ihn zu sehen. Stattdessen schaute er zu meinen Eltern, damit sie mich retten konnten, weil ich versucht hatte, mich als 21-Jähriger auszugeben.



Alkohol

Foto von Alexa Gambero

Alkohol zu kaufen ist für mich kein moralisches Problem. Stattdessen war es ein Identitätsproblem. Ich werde genauso oft kardiert wie die nächste Person, aber ich fühle mich nicht wohl, wenn ich jedes Mal, wenn ich meinen Ausweis übergebe, so viele Fragen beantworte. Es ist keine Fälschung, daher sollte ich nicht so behandelt werden, wie es ist. Barkeeper können meine echte Privatadresse, meinen Geburtstag und mein Gewicht sehen. Was müssen sie noch wissen?

Um nicht bevormundet zu werden, habe ich mich an Wasser gehalten. Dies bedeutet nicht, dass die Bestellung von Wasser ein Problem ist. Es ist total gesund und kostenlos. Die Entscheidung, Wasser oder ein anderes alkoholfreies Getränk an einer Bar zu bestellen, sollte eine persönliche Entscheidung sein - niemand sollte sich darin gemobbt fühlen. (Ich kann das nicht genug betonen.)

Ich habe in Bars Gefühle von Panik, Nervosität, Angst und Furcht erlebt, und das ist alles, bevor ich meinen Ausweis überhaupt übergebe. Wenn ich dann meinen Identifikationsnachweis aufgebe, wurde ich herabgesetzt und bis zu dem Punkt befragt, an dem ich nicht mehr ausgehen möchte. Nächstes Mal möchte ich meine nehmen Gin und Tonic ohne Herablassung.